В конце…

As summer break is coming to an end (at least for some us us that have to be back at our respective universities in a few days), our semester abroad is coming to a close as well. The last 8 weeks here have definitely been an experience. I came to this country with just the intention of learning Russian, but instead got immersed in the local lives of Narvites and Estonians. We took excursions to places I would never thought I would have gone on a study abroad, like prison. We did some traveling too. We went to Tallinn and Tartu, and a few of us on our off time went to places like Helsinki and Riga. We learned a lot through our lectures about how Estonian politics and relations with Russia were in depth. We watched a lot of….interesting films, because of one I can never look at pelmeni the same way again.  Lastly, my absolute coveted part of this summer was visiting World War II sites and the museum, handling a relics that have been dug up from trenches locally is an experience you just cant get in the U.S.

20150623_211120

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Вредные Привычки в Нарве

Я хочу начать с того, что Эстония очень модернизированная, интересная, и успешная страна. В 2004 ом году Эстония стала часть Евросоюза. Это значит что страна связана с остальной Европой по экономическими условиями. Эстония одна из самых маленьких стран в Евросоюзе, но один из самых успешных. В последние годы, Евросоюз страдала в экономике, но Эстония процветала. Тоже в 2004 ом году, Эстония стала часть НАТО, еще раз одна из самых маленьких стран в альянсе. НАТО это военный альянс, который включает США. Эстонии очень нужен этот альянс потому что Россия, которая граничит си страной, угрожает вторгаться. Эстония действительно очень маленькая страна, всего лишь 1.3 миллиона человек, и если они будут выживать, им нужна будет помощь других сильнейших стран. В заключение, Эстония это маленькая, но действительно успешная страна.
FullSizeRenderЯ сейчас живу в Нарве, как раз на Эстонской границей с Россией. Город по этнической 80% Русский, поэтому есть интересная ситуация с лояльностью. Нарва, по сравнению с олстальноной страной, почти в каждом качестве русская. Везде по городу все написано по эстонский, но все люди разговаривают по русский. В моем мнении, есть в городе чувство беспокойства, как будто все ждут пока город не станет частью России. Это очень интересное и уникальнаое чувство.

FullSizeRender-2Эстония действительно очень хорошая страна, ну как у всех, у нее есть свои проблемы. Это о чем я буду говорить в этом эссе…проблемы со здоровьем в Эстонии, именно в Нарве. Я буду делить эти проблемы в четыре категории. Первые три это физические проблемы, такие как алкоголизм, проблема с наркотиками и курение. Третья проблема психическая. В Нарве все люди слушают и верят в то что говорят в русских новостях. Я думаю что верить в неверном мусоре это болезнь, и это действительно вредно для здоровья, все как слепые верят всему что им говорят.Алкоголизм у Русских, это проблема со многими корнями, которые долго существуют. В 988 ом году, Владимир Великий установил Православную Церковь официальной религией его земли, отчасти потому что Христианство одна из религий, которая позволяет потребление алкоголя. Иван Грозный, в 1540 их годах, установил кабаки: таверны, которые принадлежали государству. Из за этого было выгодно государству, если народ много пили. Через век один из трех мужчин задолжали государству. В 1850 ом году половина государственного дохода была от продажи алкоголя. После революции, Ленин сделал водку незаконной в Советском Союзе. Тем не менее, Сталин восстановил государственные продажи алкоголя, чтобы помочь индустриализации страны. Во время Второй Мировой Войны, солдатам было указано выпить 100г самогона каждый день. Это являлось привычкой, которую мужчины не бросили приехав домой. Когда Сталин, и потом Хрущев и Брежнев, были у власти, алкоголизм остался значительной проблемой. Горбачев пытался исправить проблему, но распад Советского Союза, стоял в пути. Президенты России, мало до этого времени пытались исправить ситуацию. Следовательно государство и длинная алкогольная культура виноваты в проблеме русского алкоголизма.

FullSizeRender-6Алкоголизм, как вредная привычка, действительно является огромной проблемой для русских людей. Водка глубоко укоренилась в русской культуре и ежедневный образ жизни, и является смертельной в больших количествах в течение длительных периодов времени. Уровень потребления алкоголя у русских один из самых высоких в мире. В среднем русский человек пьет 13.5 литров крепких спиртных напитков каждый год. Одна из причин этой проблемы является цена водки, всего лишь 3 доллара за 500мл бутылку, которая представляет широкую доступность народу. Смертность у русских мужчин равна в среднем 64 года, в большинстве из за высокого потребления алкоголя. К тому же, 25% русских мужчин умирают до 55ого дня рождения, вследствие той же проблемы. В России сейчас демографический кризис, так как население уменьшается. Алкоголизм содействует этой проблеме, поскольку русские мужчины рано умирают. Алкоголизм еще существует как экономическая проблема. Когда люди приходят на роботу с похмелья, или еще хуже, пьяными, это плохо влияет на их работоспособность. Тем более когда у семьи нет работающего мужчины, это является опустошительным на семейный доход. Вредная привычка алкоголизм является проблемой социальной, экономичной и со здоровьем у русских людей.

FullSizeRender-10Наркоманство одна из существующих самых вредных привычек, и является огромной проблемой в русском обществе. Сейчас в России, из популяции сто пятьдесят миллионов, есть два с половиной миллион наркоманов. Это действительно поразительная статистика. Наркоманы обычно молодые люди, и оценивается что семьдесят тысяч человек погибают каждый год. Эти статистики еще хуже. В большинстве, русская проблема с наркотиками началась после распада Советского Союза. В девяностые годы, когда существовал экономический хаос в России. Когда Союз еще был, такой проблемы почти совсем не было. Сейчас у России самая резко растущая проблема с наркотиками в мире и эффективной системы предохранения и лечения не существует. Это проблема включает много разных видов наркотиков.

FullSizeRender-1Главным виновником проблемы наркотиков является героин, который составляет девяносто процентов проблемы. Афганистан является лидером в мире производство мака. Все еще в Афганистане, этот мак изготовлен и превращён в героин или опиум. Наркотики перевозятся в Таджикистан, и потом в Казахстан. Казахстан длинно подделает границу с России, и эта граница является общеизвестно пористый. На границе охраны мало, и где охранники есть, большое количество из них коррумпированные. Примерно только десять процентов наркотиков которые пытаются перенести через границу, обнаружены. Следовательно, героин составляет большинство русской проблемы наркотиков.

FullSizeRender-7Другие наркотики тоже являются проблемами у русских. Спайс, новый наркотик сделан из мака, который сто раз сильней героина, становится новой вредной привычкой для русских людей. Новые наркотики фентанил и МДМА приходят из Европы. К тому же, кокаин приходит из Северной Америки в Испанию и потом в Россию. Он используется обычно вышним классом в ночных клубах. Вредная привычка наркоманство, следовательно растет и изменяется как проблема для русских людей.

FullSizeRender-9Последняя физическая проблема которой я буду говорить является курение. Как алкоголь, табак имеет культурное и историческое значение у русских людей. Табак в впервые, пришел в Россию в 1585ом году, когда Британскому торговому Корабле было заставлена высаживаться на Российском порту после бури. Куренье табака было в общем запрещено, до царство Перта Великого. После его путешествие по Европу, Петер настоятельно подстрекал ползанье табака народу страны. Он не только поддержал использование из за его любви табака и веры что она полезна для здоровье, но потому что он увидел что табак имела экономичная возможность. Монополия продажи табака в России было продана Англию за 20,000 фунтов и 4% налог, огромная количество денег, которого Петр использовал чтобы улучшить армию. Царь еще использовал табак чтобы расти внутреннюю экономию, строящий заводы и налаживание плантацией. По этому, по такому же причине как алкоголь, цари экстраполировали табак, как вредная привычка, русскому народу, из за денег. Промышленность продолжала расти до революции в 1917ом году, когда, как все, была захваченной государством. Однако, потребовалось 10 лет чтобы продукция вернулась на уровне перед революции. Во бремя Советского Союза, промышленность табака, продолжала страдать из за Второй Мировой Войны, и застой 1970ие годов. После распада Союза, иностранные компании видели возможность в Российской экономии, и захватили шанс. С этого времени курение взорвалась как проблема у русского народа. В последние годы, по маленькому новые законы начинают уменьшать проблему, но они в большинстве не эффективны.

FullSizeRender-8Куренье, удивительно, может быть является самой большой проблемой для русских людей из всех. Русские люди тратят 87.6 миллиарда рублей в год на сигареты. Тем более, они курят 375 миллиард сигарет в год. Если смотреть в целом на население России, в среднем каждый человек курит семь сигарет каждый день и тратит 584 рублей в год на этой вредной привычке. Одна из причин этих ужасных цифр является дешевая цена. Пачка всего лишь стоит десять рублей. В Нарве, пачка, как минимум стоит 200 рублей, и из за этого у Эстонии есть уникальная проблема. Русские в Эстонии пытаются провозить контрабандой сигареты, и из за этого потеря налог, Эстонская государство страдает к цифру 35 миллион евро в год. Это только один пример русского проблемы с табаком, и если смотреть еще глубже, проблема является на много хуже. В России 67% мужчин и 30% женщин являются курящими. Многие из них начинают курить очень рано, до 16ого дня рождения. Из беременных женщин 48% курят в течение их времени, и это даже не самая отвратительная статистика. Ужасно 30% смертей связаны с табаком. Россия действительно умирает из за этой вредной привычкой, и многие даже не знают что курение существует как серьезная проблема у русского народа.
В Нарве есть уникальная проблема, с русским населением. Здесь люди этнические русские, но граждане или жители Эстонии. Они обычно только говорят по русский, и это проблема в стране которая управляется на Эстонском языке. Они чувствуют что государство страны не принимает и поддерживает их. Из за этого, они верны России, и слушают только Российскую медиа, и поддерживают Российского Государство. Они, тем более, не живут в России и не видят проблемы которые действительно существуют в стране. Проблема в том что Эстония является часть НАТО, противник России. В результате, потому что русские в Нарве слушают и верят в Российскую пропаганду, они считают что Эстонская государство является враждебным. Я считаю что эта вера без мышления является психически вредной привычкой для русских жителей Нарвы.

Русское население в Нарве верят в средства массовой информации России, от части из – за уровня образования и экономики этих людей. Нарва стала Русским городом во время Советского Союза, когда работники переехали из Сибири, чтобы работать на заводах вокруг Нарвы. Эти люди были не образованы, и их потомки во множестве в том же числе. Люди которые работают на заводах, и которые не образованны, мало очень зарабатывают. Тем более, во время Советского Союза, работники были уважены как корень Коммунистического Партии, а сейчас у русских здесь низкое качество жизни, некоторые даже без работы, в стране где на них смотрят как на граждан второго сорта. В результате их низкого уровня жизни они лояльно относятся к России, и в результате их низкого уровня образования они верят непоколебимо во все, что Российское государство говорит.

FullSizeRender-5Чтобы показать пример человека который живет в этой ситуации, я сделал интервью с одним из русских жителей Нарвы. Я интервьюировал женщину, которая гуляет с собакой и я вижу ее после спортзала каждый день. Она русская и давно живет в Нарве, и является более открытая, чем многие другие люди которых я здесь встретил.

Я         Вы думаете что было лучше во время Советского Союза?

Она     Да в общем то все было лучше. Здесь даже лучше было чем в остальном Союзе.

Я         Какое у вас мнение о Путине?

Она     Мне нравится Путин.

Я         Почему?

Она     Мне кажется что он лучший человек для русских людей. Из – за него Россия стала сильной, и русские гордятся страной.

Я         А вы думаете что Путин хороший лидер для Российской экономии? Разве страна не страдает из – за санкции?

Она     Да Путин за русских. Перед ним мы еще хуже страдали. Он нас спас от власти олигархов.

Я         Какое у вас мнение о Крыме.

Она     Крым всегда был частью России. Его просто взяли обратно, потому что Крым всегда был наш.

Я         Спасибо вам за ваше время.

Она     Не за что.

Как вы видите, она очень любит Путина и все его полисы, и она оглядывается на Советский Союз как на лучшие времена. Это очевидно что она слушает и только Российские средства массовой информации, и верит все что ей говорят. Я не думаю что она плохой человек, но мне кажется что, как у многих здесь, у нее узкий взгляд на мира.

FullSizeRender-3В заключении, вредные привычки русских жителей Нарвы являются алкоголизм, наркоманство, курение и вера в Российские средства массовой информации. Первые три проблемы физические, и последняя проблема психологическая. Я думаю что все эти проблемы сочетают одну коренную проблему. Русские боятся внешних угроз, когда самые серьезные угрозы действительно внутренние. Когда государство постоянно говорит что внутри России все хорошо, и угрозы от внешних источников являются настоящими и серьёзными, это ситуация не удивительная. Поистине, Россия погибнет скорее из – за внешних проблем если что то не изменится в русском образе жизни. Россия, это страна с неограниченным потенциалом, с людьми которые никогда не испытывали настоящую свободу. Русские это народ с характером, которые я уверен переборют свои проблемы, и в будущем изведут успеха.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Narva is a city teeming with sights and people around every corner, and, as a part of the former Soviet Union, has been forced to recover from the collapse of a giant, the “Motherland.” This is not the only time this city has been forced to overcome, though; during World War II, nearly 98% of Narva was destroyed. Today, only three buildings from the original city remain standing. Although some of the buildings were rebuilt, the people who returned to the city were not the native residents; rather, the city was filled with immigrant workers from around Russia. The population is declining, though. As of 2013, the population of Narva had dropped to 58,663, from approximately 83,000 in 1992.

The mood in Narva is strangely somber. Thousands lost their jobs when what was once the world’s largest cotton mill, Krenholm Manufacturing Company, closed its doors in 2010. The result can be seen around every street, on every building, displayed on nearly every person’s face — there is an apparent sense of sadness in this city. Yes, there are nearly more parks than there are children, but if you take a moment to look a little closer, you will find the hypodermic needle on the basketball court, and the spray-painted “бля” and “Fuck the COPS” decorating the children’s slide and adjacent buildings. Walking to school in the morning, you will be accompanied by people, generally older men, stumbling home from the night before. This is a city that lost its infrastructure, and has struggled to get back on its feet.

Juxtaposed with this somber atmosphere is the beautiful scenery along the river between Ivangorod and Narva. Walking along the path that hugs the curves of the water, you will nearly feel at home between the nature and the city, as well as with the sights and sounds coming from the events and businesses that frequent this path. The second week we were here, I came upon a break-dancing event, and it was clear the people at this event could not possibly be having any more fun than they were at that moment. It was a truly insightful experience as an outsider, and to see this atmosphere was important in my view of Narva as a whole. There is rich culture here, but the other aspects of the city and people sometimes hide it.

Over the past 8 weeks, our group has had many ups and downs in the city of Narva, and around Estonia and some of the surrounding countries, but one thing will always remain: the memories we created here, and the language immersion we were given the gift of receiving the opportunity to experience. I feel I can confidently speak for the collective when I say, thank you from the bottom of our hearts for this opportunity. To my fellow project-GOers, do not forget, or take for granted, the times we had. We grew from these experiences, both good and bad, and there are very few people who can say they have had the courage to do what we have.


People grow through experience if they meet life honestly and courageously. This is how character is built.
— Eleanor Roosevelt


OLYMPUS DIGITAL CAMERA

See how far we’ve come?

OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Our Final Weekend before Final Projects and Final Exams

While the excursions are always a hoot, sometimes it’s just nice to kick back and relax. Although there was no planned excursion for this weekend, there was very limited kicking back and even less relaxing, as this week we have final projects and exams. As we look back at what we’ve accomplished this summer, some of us are starting to realize just how daunting it is to try to review for an exam that would cover nine months at a normal program, but which here is only reflective of the past eight weeks. I keep assuming that Russian will eventually run out of words to throw at us, but it fortunately hasn’t.

But it’s seriously astounding how far we’ve come in one summer. Between the starting OPI and today, the day where we take the final OPI, we’ve all grown so much as far as language is concerned. And while we still have a long way to go, the progress that we’ve made this summer should be reflected by today’s test. So we’re currently all relaxing, caffeinating up, and getting ready to metaphorically knock our OPI grader’s socks off.

To any students here who read this before taking their test: Good Luck

To any students here who read this after taking their test: I’m sure you didn’t need the luck.

To any non-students here who did not take the test: If you had taken the test, you’d have done great.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

The First Finish Line I’ve Wanted to Avoid

I treat music as a journal of sorts. I’ve made playlists for every semester of college for the last few years, for trips I’ve taken and the big moments that have happened in my life. To me it’s better than writing because it directly ties together the emotions I was feeling when I heard the songs that were playing. Take my time in Narva for instance, when “самая самая” comes blasting through the speakers I think of the numerous impromptu karaoke sessions with Rusty, Connor and Laird in our room when homework got to the point of being unappealing. When I hear “La, La, La” by Jenna Friske, It takes me back to our 3rd class ever in Narva where Victoria showed us one of our first pieces of Russian culture. Back to a point where this whole experience was beautifully new and we were blissfully unaware of what was in store for us in this country. I remember cranking “Chicken Fried”,the epitome of good ole’ American music, while in an Estonian Castle literally a stone’s throw away from Russia after launching fireworks off the Castle walls while all the American’s sang along. Music captures the human element of life so perfectly and puts it into a language that everyone can understand. At the bottom of this blog post is a link to some of the Russian music that we have been exposed to on our journey around Estonia if are interested on taking a listen!

Going out to bars and clubs around Tallinn, Narva and Tartu there was always the language barrier hanging over us. Even towards the end of the trip where we could communicate decently well with the locals it was still hard to bond with them over the small talk some of us were limited to, however when certain songs came on it all changed. I sang along to Macklemore in club Hollywood with a group of people from Finland. We had a dance off to “Санта лючия” in Atlantis in Tartu (that we won). These are interactions that I hope I never forget because, language aside, they were the times I learned the most from. I came here with the goal of learning as much as I could that I could not learn in the states. Music brought me closer to people that gave me the ability to do just that. The interactions with the people of this amazing country has been an unquantifiable blessing and I just hope that I can keep the learning process going on my further adventures in life.
Seeing that this is my last blog post of this journey I feel like I need to send out a few regards to those who got me here and gave me this opportunity of a lifetime. Thank you to all of the teachers (Olga and Oksana) who put up with me butchering the Russian language over and over again until I finally got it right. Thank you to Kelly and Kristian for putting up with our shenanigans as a class and for making our transition into a new world a comfortable experience. Also a huge thank you to Dr. Seckler and the remaining Pittsburgh Project GO staff for making this a possibility and for giving a group of 18 cadets the experience of a lifetime. I can’t believe the finish line is only a mere 6 days away.

Here are a couple of pictures that have been taken since my last blog post:

National Geographic Estonian Cafe

Posted in Uncategorized | Leave a comment

As the final week approaches and I write my final blog post, I’m already getting reminiscent of my time here, and I haven’t even left yet! I’ve been very thankful for what I’ve had here, and I have some pictures to sum up some of the more interesting stories I’ve had thus far.

muaythai

Very thankful that the Konkiro Muay Thai club allowed me to both practice with them and to accept me with such open arms. It’s not every day that you get to train alongside National and World qualifiers and champions. It’s truly a family that I accidentally found myself in, but in doing so I had some of the best experiences of my trip.

nyusha

The dog above is “the chill dog”, Nyusha, and she’s a mutt, but also one of the coolest dogs I’ve ever met. Every day around 6-8 PM, I would stroll into the grass field next to our apartment and see Nyusha and her owner (a sweet old Russian woman) walking around. It started out with me simply asking if I was able to pet Nyusha every day, and evolved into me having nearly 30 min. conversations with Nyusha’s owner and other Russian dog owners in the vicinity. Just from this random encounter one day I was able to see and play with this dog every day and practice my Russian with her owner.

beards

My beard is now approaching pirate status at the moment. I had a nightmare the other day that I’d have to shave it, and when I woke up, I realized that my nightmare will be a reality when I resume ROTC this September. Slowly dreading that fact as the trip comes to a close.

I hope to one day return to Estonia, and I know for a fact that the friends I have met here will stick with me for a lifetime.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

A Visit to Riga

Last weekend was our final opportunity to travel, and Marie, Jeff, Jamie, and I decided to make the most of it by taking a weekend trip to Riga, Latvia. It was a seven hour bus ride, but movies and wifi made it feel much shorter. We arrived in Riga around 10:30 pm on Friday, and then checked into our hostel. Cinnamon Sally’s Backpacker Inn was adorable, clean, comfortable, and the staff was friendly. We got to enjoy two wonderful evenings and all day Saturday in the city before our bus departed Sunday morning.

During the day Saturday, we took a walking tour of Riga. The tour focused on an area of the city called “Little Moscow”, which was interesting for us because Russian is spoken in this area. It also contains the largest market in Europe, selling everything from produce to flowers to dresses. Afterwards, we explored Riga’s Old Town, which was every bit as beautiful and charming as we had hoped. Though our visit was brief, we all agreed that we were glad we had taken the time to visit Riga and would go back if the opportunity presented itself. I only wish we could’ve stayed longer!         11817182_1021859851198936_1019721471672614510_n 11822824_1021781687873419_4348186130081573687_n

Posted in Uncategorized | Leave a comment